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Anatomía, reproducción, alimentación, hábitat, amenazas y toda la información de los murciélagos. Especies como el murciélago vampiro, murciélago de Indiana, zorro volador, entre otros.

Introducción a los Murciélagos

Quizá has oído hablar de las ardillas voladoras o de los colugos, unos animales que poseen piel entre los brazos y el cuerpo y que parecen volar de árbol en árbol. En realidad, los colugos y las ardillas “voladoras” solo planean y se deslizan entre los árboles. Los únicos mamíferos con la capacidad de volar alto y a lo largo de cientos de kilómetros son los murciélagos.

De entre los animales más incomprendidos del mundo, los murciélagos tienen un lugar. A menudo se les asocia con los míticos vampiros, con las historias de terror, con la muerte y con muchos otros elementos sombríos u oscuros. Se les acusa de propagar la rabia y de chupar la sangre de los seres vivos, de ser “feos” y de atacar a otros seres vivos.

Datos sobre los murciélagos

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  • Los murciélagos son los segundos mamíferos más abundantes del planeta.
  • Los murciélagos o quirópteros pueden recorrer hasta 800 kilómetros para buscar alimento.
Más datos sobre los murciélagos…

Estas creencias están más alejadas de la realidad de lo que parece. Los murciélagos son criaturas sumamente favorecedoras para el equilibrio ecológico al permitir la polinización de las flores y controlar las poblaciones de insectos, ya que, contrario a lo que suele pensarse, gran parte de los murciélagos se alimenta de fruta, néctar, polen, insectos y vertebrados pequeños. Un solo murciélago puede consumir hasta 1,200 mosquitos en una noche, ¡imagínate, si estos insectos no fueran parte de su dieta la población crecería a un ritmo alarmante y tendría consecuencias negativas para los seres humanos!

Todos los murciélagos pertenecen al orden Chiroptera. Existen aproximadamente 1,240 especies alrededor del mundo, con más diversidad en los trópicos. Pese a estar distribuidos en casi todo el globo, están ausentes de las zonas polares, donde solo las especies adaptadas pueden sobrevivir al intenso frío y el hielo. Si crees que existen gatos y perros en todas partes, te sorprenderá saber que los quirópteros son los segundos mamíferos más abundantes, superados en número por los roedores.

Presentan adaptaciones anatómicas para poder volar. Sus huesos son sumamente frágiles y los dedos de sus extremidades delanteras, semejantes a una mano, se caracterizan por su longitud y se unen mediante una membrana que constituye el ala. Esta parte del cuerpo es muy fina y puede dañarse con facilidad, pero dado que presenta muchos vasos sanguíneos, se regenera con relativa rapidez.

 

 

Hay murciélagos tan pequeños que sobra espacio en la palma de una mano al posarlos sobre ella, y tan grandes que es imposible no ignorarlos colgados en los árboles. De hecho, un murciélago es el mamífero más pequeño de todos, incluso más que un ratón. Por supuesto, las hembras dan a luz pequeñas crías, normalmente solo una y en casos raros, dos. Las alimentan con leche materna y poco a poco introducen los alimentos sólidos. En tanto crecen, la parte más cómoda para su transporte se convierte en la espalda de mamá.

Aunque no lo creas, existen personas amantes de los quirópteros y que se preocupan por su bienestar. Muchas especies enfrentan un futuro incierto debido la cantidad de amenazas que trastocan su vida en la naturaleza: deforestación, perturbación humana, caza, enfermedades, etcétera.

Índice general

En los últimos tiempos se extinguieron unas 12 especies, y casi un cuarto del total de especies está amenazado. Los murciélagos son más vulnerables durante el período de hibernación, ya que tienen poca energía. Quienes entran en sus dormideros o refugios a perturbarlos incurren en un grave daño a los quirópteros.

Son mucho más interesantes de lo que se supone. Vale la pena conocer cada aspecto de su vida: su alimentación, su anatomía, su reproducción, las especies y mucho más. Todo eso está aquí disponible para ti. ¡Descúbrelos y los amarás!