¿Quién diría que estos animales notablemente relacionados con las historias de terror tienen un importante papel ecológico? Así como lo lees, gran cantidad de especies de quirópteros se encargan de polinizar flores y de dispersar las semillas que dan lugar a una nueva planta o a un fruto. Además, aquellos que se alimentan de insectos regulan las poblaciones de estos, como los mosquitos y las polillas.

Son mamíferos ampliamente distribuidos y después de los roedores, los mamíferos más numerosos. El problema es que algunos se encuentran en peligro de extinción, otros son altamente vulnerables a ciertas amenazas y unos más se enfrentan a algunos peligros que podrían ponerlos en una situación desfavorable.

Un 25% de todos los murciélagos se considera amenazado, es decir, más de 240 especies.

Un 25 por ciento de todos los murciélagos se considera amenazado según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, es decir, más de 240 especies. Las principales amenazas de los murciélagos son:

-Deforestación.

Son animales fuertemente vinculados con la vegetación, como en el caso de la mayoría de los animales terrestres. Tienen preferencia por los hábitats de bosques tropicales y templados, donde existe una mayor diversidad de especies.

Es de todos sabido que los hábitats forestales están reduciéndose, hecho que reduce la extensión del hábitat de los murciélagos y que puede aislar poblaciones. Además, esto los coloca a expensas de tormentas u otros desastres naturales. La deforestación tiene el poder de producir muertes individuales o aisladas, pero también masivas que ponen en peligro a una especie entera. Las especies más vulnerables son aquellas cuya población es reducida o endémica de una región.

-Perturbación humana.

En ocasiones, los murciélagos son perturbados por las actividades humanas, ya sea en sus dormideros en cuevas o en estructuras urbanas. Son más vulnerables durante la hibernación, ya que sus reservas de grasa son usadas para este fin y al despertar en este período tienen poca probabilidad de recuperación.

En algunas zonas, principalmente de África y en las islas Salomón, las personas capturan murciélagos para comer.

El Síndrome de nariz blanca es responsable de la muerte de más de 5 millones de muertes de murciélagos tan solo en América del Norte.

-Síndrome de nariz blanca.

Es una enfermedad causada por el hongo Pseudogymnoascus destructans. Es responsable de la muerte de 5.7-6.7 millones de muertes de murciélagos, y esto únicamente en Norteamérica. En Canadá está presente en murciélagos de 22 estados y 5 provincias.

El crecimiento del hongo ocurre alrededor del hocico y en partes de las alas, pero es alrededor de la boca donde es más visible y he ahí la razón del nombre común del síndrome. Se transmite por contacto directo durante la hibernación puesto que los murciélagos suelen colocarse muy juntos unos de otros. El problema es que tiempo después puede provocarles la muerte.

Esta y otras enfermedades pueden terminar con las poblaciones locales de murciélagos.

-Cambio climático

Pese a que los murciélagos son de sangre caliente y tienden a prosperar en climas relativamente cálidos, los cambios repentinos del clima pueden resultar fatales si no logran adaptarse. También es posible que la disponibilidad de alimento sea afectada, por lo que ellos también.

-Turbinas de viento

No se trata simplemente de muertes por impacto contra los aerogeneradores de los parques eólicos, sino de afectaciones por los cambios de presión abruptos que se perciben cerca de dichas estructuras. Esta amenaza aún se está estudiando.

-Plaguicidas

Afectan cuando los murciélagos consumen las partes de las plantas o incluso de los insectos que han sido tratados con los químicos.

-Depredadores/parásitos.

Tienen pocos depredadores naturales. Los mamíferos carnívoros, las serpientes, las aves de presa y otras especies de murciélagos pueden atacarlos; los más vulnerables son los individuos jóvenes y los que salen solos de sus cuevas. Por otro lado, su piel y su interior pueden hospedar varios tipos de parásitos: pulgas, chinches, nematodos, gusanos planos, etcétera. La proliferación de estos organismos puede minar su salud y conducirlos a la muerte.

Su rol como polinizadores permite la supervivencia y crecimiento de la vegetación en el mundo.

Conservación

Aunque no lo creas, la presencia de los murciélagos en la naturaleza es sumamente útil; indispensable, mejor dicho. Su rol como polinizadores permite la supervivencia y crecimiento de la vegetación en el mundo. Desde este punto de vista, se hacen necesarios los esfuerzos de conservación que supondrían un aumento del número de las poblaciones amenazadas y una vida óptima para todas las especies.

Muchos países protegen legalmente a los murciélagos que viven en sus territorios. Por ejemplo, en Reino Unido está prohibido molestar a un ejemplar so pena de multa y todas las especies nativas de ahí tienen protección bajo las leyes de Vida Silvestre y del Campo (Wildlife and Countryside Acts).

Una de las herramientas más eficaces para la conservación es la educación. A pesar de que aún hay cierta fama negativa acerca de los murciélagos, esta se ha reducido de forma favorable y los esfuerzos de conservación han aumentado. En algunas zonas se han construido dormideros artificiales para paliar los efectos de la destrucción de su hábitat y por otras razones. Además, algunas organizaciones no gubernamentales se están dedicando a exponer información veraz sobre estos mamíferos y han puesto en marcha proyectos de conservación con la inclusión de expertos y sociedad en general.