Si los murciélagos no estuvieran tan incrustados en la cultura popular, no se seguiría pensando que chupan la sangre de los seres vivos. Estos mamíferos han protagonizado y formado parte de numerosas películas, libros, series, dibujos animados, historietas y documentales a lo largo de varias décadas.

Los murciélagos son seres comúnmente asociados con la oscuridad, la muerte y la magia, y sus representaciones han estado ligadas a historias de temáticas similares. No obstante, también se les ha mostrado como criaturas carismáticas y benévolas con el medio ambiente. Hagamos un recorrido por su presencia en la cultura popular, en aquella que ha llegado de forma masiva a chicos y grandes, hombres y mujeres y países diversos.

Primeras manifestaciones en la cultura popular

Las apariciones más tempranas de los murciélagos en la cultura popular tuvieron lugar en la literatura, puesto que las novelas, los poemas y otras formas eran algunos de los recursos más auxiliados para el conocimiento y el entretenimiento en los siglos donde la televisión, la radio y el cine aún no existían.

En la célebre novela Drácula, un vampiro tenía la habilidad para convertirse en diversos animales, entre ellos, los murciélagos.

La más famosa incursión de los murciélagos es en Drácula, la mundialmente célebre novela de horror de Bram Stocker publicada en 1897. Stocker elaboró un escrito probablemente influido en alguna medida por la historia de Vlad Tepes, un antiguo príncipe de Valaquia recordado por sus implacables métodos para torturar enemigos. En la novela de ficción, el conde Drácula es un ser sombrío, un vampiro con habilidad para convertirse en diversos animales, entre ellos, los murciélagos.

Si bien Drácula popularizó la relación entre murciélagos y vampiros, estos ya habían aparecido en la portada de una novela llamada Varney, el vampiro o el festín de sangre (1847), de James Malcolm Rymer. Una opereta titulada El murciélago (Die Fledermaus) fue compuesta por Johan Strauss II y trata sobre un hombre que fue abandonado en la calle estando vestido como murciélago y ridiculizado después, por lo que decide vengarse. Fue estrenada en 1874, pero realmente no forma parte de la cultura popular ya que es relativamente poco conocida.

Murciélagos pop

Durante las primeras décadas del siglo XX y con el advenimiento del cine como ejercicio artístico y entretenimiento masivo, la vinculación del murciélago con el vampiro fue ampliándose cada vez más. La película silente del expresionismo alemán Nosferatu: una sinfonía de horror (Nosferatu, a symphony of horror, F.W. Murnau, 1922), basada en Drácula, también abordó al murciélago como una de las formas que el ser sobrenatural adoptaba.

Unos años antes, en 1908, el escritor Gustave Le Rouge publicó Le Prisonnier de la Planète Marte, una novela de ciencia ficción y su secuela, La Guerre des vampires, en donde aparecen unos seres marcianos con alas de murciélago con una peculiar dieta basada en sangre.

Drácula y personajes basados en él hicieron otras apariciones en más películas, de las cuales sobresalen las protagonizadas por los actores Bela Lugosi y Christopher Lee, con los murciélagos como criaturas inherentes a ellos.

The bat whispers, cuya traducción literal es Los susurros del murciélago, es otra cinta cuyo título alude directamente a los quirópteros. Se estrenó en 1930 y tiene como personaje principal a un criminal denominado “El murciélago” (The bat). Destacó ligeramente por sus efectos especiales, aunque no fue un éxito de taquilla.

Batman, es uno de los personajes más famosos del cine y la televisión contemporáneos.

Batman, personaje de DC Comics, es uno de los personajes más famosos del cine y la televisión contemporáneos. La historia ya es sumamente conocida: superhéroe con traje inspirado en los murciélagos que se dedica a combatir el crimen durante las noches. La historia de Batman, que apareció por primera vez en 1939, ha sido abordada en series, dibujos animados y varias películas, de las cuales la trilogía del cineasta Christopher Nolan ha sido de una popularidad amplísima.

Los murciélagos de las series y películas animadas son numerosos, incluso aquellas dirigidas a público infantil. Pueden mencionarse a Bartok, el murciélago albino de Anastasia y Bartok el magnífico, a Batty Koda de FernGully: las aventuras de Zak y Crysta y a Fidget en The great mouse detective (El Gran ratón detective), una película de Walt Disney. En Sesame Street ha aparecido un personaje con el nombre de Rosita, que fue en un principio ideada como un murciélago de la fruta. Sin embargo, sus alas fueron eliminadas tiempo después. Por supuesto, no hay que olvidar al Conde Contar (Count von Count en inglés), un vampiro cuyas apariciones incluyen murciélagos como sus mascotas.

En los videojuegos es conocido Rouge, un personaje de la serie de videojuegos Sonic the hedgehog. Por otra parte, The bats (Los murciélagos) es una banda de música rock originaria de Nueva Zelanda, formada en 1982 y que ha mantenido su vigencia.

La lista de murciélagos en la cultura popular muy vasta. ¿Qué tal conocer a estos personajes u obras basadas en ellos?